Τρίτη, 29 Απριλίου 2014

Ελπιδοφόρα ανακάλυψη αντισωμάτων για τον ιό MERS

Ο φονικός κοροναϊός MERS, που εμφανίστηκε πριν 3 χρόνια κυρίως στην Μέση Ανατολή   (από εκεί και τα αρχικά ως Αναπνευστικό Σύνδρομο Μέσης Ανατολής) συνεχίζει να μετρά θύματα. Και μπορεί ο «ιός της λευκής μύτης», που αποδεκάτισε τις νυχτερίδες να μη μεταδίδεται στους ανθρώπους, οι επιστήμονες  ακόμη δεν είναι σίγουροι με ποιον ακριβώς τρόπο μεταδίδεται ο ιός MERS στους ανθρώπους. Έχει βρεθεί σε νυχτερίδες και καμήλες, από όπου πιστεύεται ότι ξεκίνησε, μολύνοντας ανθρώπους, οι οποίοι ήλθαν σε επαφή με αυτά τα ζώα. Τα πρώτα κρούσματα MERS είχαν καταγραφεί στην Ιορδανία, στο Κατάρ, στη Σαουδική Αραβία και στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα… με λιγότερες αναφορές για κρούσματα στη Γαλλία, στη Γερμανία, στην Ιταλία, στην Τυνησία και στη Βρετανία τα οποία έχουν στο σύνολό τους συνδεθεί άμεσα ή έμμεσα με ταξίδι στη Μέση Ανατολή.  Η θανατηφόρο λοιμώδη νόσο πριν λίγες μέρες έκανε την εμφάνιση της και στην Ελλάδα με ένα κρούσμα.


Σήμερα κυκλοφόρησε η είδηση ότι επιστήμονες στις ΗΠΑ και την Κίνα ανακάλυψαν τα πρώτα φυσικά ανθρώπινα αντισώματα του ιού MERS και ελπίζουν ότι η ανακάλυψη αυτή θα βοηθήσει στην ανάπτυξη θεραπειών του. Η νόσος MERS μοιάζει με το παλαιότερο λιγότερο θανατηφόρο SARS (Σοβαρό Οξύ Αναπνευστικό Σύνδρομο), που εμφανίστηκε στην Κίνα το 2002-03 και τότε είχε προκαλέσει το θάνατο σε 800 ανθρώπους. Αυτή τη στιγμή δεν υπάρχει εμβόλιο ή άλλη θεραπεία για τη θανατηφόρο λοιμώδη νόσο MERS, τα κρούσματα της οποίας συνεχώς αυξάνονται στη Σαουδική Αραβία. Τα συμπτώματα είναι βήχας, πυρετός, δύσπνοια και μπορεί να οδηγήσει σε πνευμονία και βλάβη των νεφρών. Σύμφωνα με το Reuters, σε δύο ξεχωριστές επιστημονικές έρευνες, μία κινεζική στο ιατρικό περιοδικό «Science Translational Medicine» και μία αμερικανική στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), με επικεφαλής τον Γουέιν Μαράσκο του Αντικαρκινικού Ινστιτούτου Ντέινα-Φάρμπερ, οι ερευνητές ανακοίνωσαν πως βρήκαν αρκετά αντισώματα, τα οποία φαίνεται ότι μπορούν να εξουδετερώνουν την ικανότητα του ιού να προσδένεται στα ανθρώπινα κύτταρα και να τα μολύνει.


Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας και η διεθνής κοινότητα ανησυχούν όλο και περισσότερο λόγω της εξάπλωσης του ιού, κυρίως μέσω των αεροπορικών ταξιδιών μεταξύ των ανθρώπων σε διαφορετικά σημεία του πλανήτη. Συνολικά στη Σαουδική Αραβία έχουν αναφερθεί 339 επιβεβαιωμένα περιστατικά, από τα οποία 102 θανατηφόρα (περίπου ένας στους τρεις ασθενείς πεθαίνει, ποσοστό θνησιμότητας ιδιαίτερα υψηλό). Οι έρευνες θεωρούνται πολλά υποσχόμενες για την μελλοντική δημιουργία ενός εμβολίου ή αντιμετώπιση μέσω άλλης θεραπείας.  Σύμφωνα με τους επιστήμονες, τα αντισώματα έχουν ήδη παραχθεί σε επαρκείς ποσότητες, ώστε σύντομα να ξεκινήσουν δοκιμές σε πειραματόζωα. Τα αντισώματα είναι πρωτεΐνες, που παράγει το ανοσοποιητικό σύστημα στο πλαίσιο της αμυντικής λειτουργίας του εναντίον ξένων ιών και βακτηρίων. Ορισμένα αντισώματα όχι μόνο αναγνωρίζουν τον «εχθρό», αλλά και τον εμποδίζουν να μολύνει τον οργανισμό.



18 ΜΑΗ 2014 ΔΗΜΟΨΗΦΙΣΜΑ ΓΙΑ ΤΟ ΝΕΡΟ ΣΤΗ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΗ




Το δημοψήφισμα αυτό έχει κινηματικό χαρακτήρα, και πηγάζει πρωτογενώς από την βούληση των πολιτών να αποτυπωθεί αυθεντικά η γνώμη τους για το μέλλον της διαχείρισης του δημοσίου αγαθού της ύδρευσης και της αποχέτευσης.  Το νερό είναι κοινό αγαθό και ανθρώπινο δικαίωμα. Το νερό δεν είναι εμπόρευμα για να δίνει ιδιωτικά κέρδη ούτε μέσο για να μπαίνουν δημόσιοι φόροι.  Οι επιστημονικές μελέτες αποδεικνύουν οτι σε ολόκληρο τον κόσμο, όπου υπήρξε ιδιωτικοποίηση, αυτή συνοδεύθηκε από υποβάθμιση της ποιότητας του νερού, αύξηση της απώλειας νερού, υποβάθμιση των υποδομών και αύξηση των τιμών.


Η Κίνηση 136 είναι μία πρωτοβουλία πολιτών που εναντιώνεται στην ιδιωτικοποίηση της Εταιρίας Ύδρευσης και Αποχέτευσης της Θεσσαλονίκης και αντιπροτείνει την κοινωνική διαχείρισή της μέσω συνεταιρισμών σε επίπεδο γειτονιάς. Παίρνουμε το νερό της πόλης, τη ζωή μας, στα δικά μας χέρια. Παίρνουμε μέρος στον αγώνα κατά της ιδιωτικοποίησης της ΕΥΑΘ. Είναι πραγματικότητα παντού στον κόσμο, όπου υπήρξε ιδιωτικοποίηση της διαχείρισης της ύδρευσης και αποχέτευσης, οδήγησε σε υποβάθμιση της ποιότητας του νερού και αύξηση των τιμολογίων. Οι Ευρωπαϊκές πόλεις είδαν το χάλι της ιδιωτικοποίησης και ξαναπαίρνουν το νερό στα χέρια τους. Το νερό είναι ζωή και η ζωή μας είναι πάνω από τα κέρδη τους.  

Σάββατο, 26 Απριλίου 2014

ΚΡΗΤΗ: Αλυσίδα σκαφών για τα χημικά της Συρίας



Μία αλυσίδα θα δημιουργηθεί αύριο από τα Σφακιά μέχρι και τη Γαύδο, που θα αποτελείται από φουσκωτά, αλιευτικά σκάφη και επιβατικά. Η κίνηση αυτή θα πραγματοποιηθεί την Κυριακή του Θωμά στις 27 Απριλίου, ημέρα δηλαδή που θα γίνει και η πρώτη υδρόλυση εν πλω. Πρόκειται για μία απόσταση περίπου 20 ναυτικών μιλίων όπου ουσιαστικά θα απαγορεύσουν τη διέλευση στη θαλάσσια περιοχή ανάμεσα στα Σφακιά και τη Γαύδο. 

Την αλυσίδα οργανώνουν τα μέλη της Συντονιστικής Επιτροπής Χανίων σε συνεργασία των κατοίκων των Σφακίων και του Παγκρήτιου Όμιλου Φουσκωτών Σκαφών, καθώς και ψαράδων. Χιλιάδες κάτοικοι Κυθήρων και Κρήτης αλλά και εκατοντάδες ακτιβιστές απ' όλη τη χώρα θα σχηματίσουν αύριο ένα κομβόι με αλιευτικά σκάφη ενάντια στην υδρόλυση των χημικών όπλων της Συρίας ανοικτά της Κρήτης, προκειμένου για άλλη μία φορά να δηλώσουν την αντίθεση τους στην διαδικασία αυτή.

Η συμβολική γραμμή παρεμπόδισης της διέλευσης των πλοίων που μεταφέρουν τα τοξικά υλικά θα ξεκινήσει αύριο από τα Σφακιά. Ενώ απουσιάζουν αισθητά τα media από τη στιγμή, που χιλιάδες άνθρωποι διαμαρτύρονται στους δρόμους ή εν πλω. Σήμερα Σάββατο οι κάτοικοι των Κυθήρων υποδέχονται από τον Πειραιά το σκάφος «Αγιος Νικόλαος», ώστε να συνεχίσουν μαζί του το μακρύ ταξίδι μέχρι την Κρήτη.

Πέμπτη, 24 Απριλίου 2014

Ένα καταπληκτικό ξενοδοχείο σχήματος Jenga από ανακυκλωμένα κιβώτια



OVA Studio Unveils Plans for Amazing Jenga-Like Hotel Made Recycled Shipping Containers


Το γραφείο αρχιτεκτόνων  OVA Studio designed Hive-Inn, που εδρεύει στο Hong Kong παρουσίασε ένα  wild-looking κόνσεπτ ξενοδοχείο κατασκευασμένο από πολύχρωμα shipping containers


Σχεδιάστηκε για την υποψηφιότητα του γραφείου στα βραβεία  Radical Innovation Awards Competition 2014, και η τολμηρή Jenga-like κατασκευή αποτελείται από μικρά κομματάκια που μπορούν να αφαιρεθούν ανάλογα με τις ανάγκες του ξενοδοχείου.  

Το πράσινο κτίριο θα αποτελείται από υλικά προερχόμενα από ανακύκλωση και καθένα ξεχωριστά shipping container έχει θέμα από το στυλ της κάθε international φίρμας,  από  Ferrari μέχρι Louis Vuitton, δίνοντας στους πελάτες του ξενοδοχείου την ευκαιρία να χτίσουν έναν πιο κοντινό δεσμό με το αγαπημένο trademark name.

Τα πιεστικά οικολογικά προβλήματα του πλανήτη



Tο Inhabitat για την Ημέρα της Γης παρουσίασε συνοπτικά  έξι οικολογικά προβλήματα που αυτή τη στιγμή είναι τα πιο πιεστικά και καλούμαστε να αντιμετωπίσουμε. Συμπληρώθηκαν περισσότερα από 40 χρόνια από τον πρώτο εορτασμό της Ημέρας της Γης, στις 22 Απριλίου 1970, αλλά τα περιβαλλοντικά προβλήματα παραμένουν και είναι στην πιο κρίσιμη φάση τους.


Κλιματική Αλλαγή

Παρότι το 97% των επιστημόνων που ασχολούνται με το Κλίμα συμφωνούν ότι η Κλιματική Αλλαγή είναι πραγματικότητα με κύριο αίτιο τα ανθρωπογενή αέρια του θερμοκηπίου, η πολιτική βούληση για μετάβαση προς μια οικονομία μηδενικών εκπομπών ρύπων δεν είναι αρκετά ισχυρή. Ακόμα και τα πιο ακραία μετεωρολογικά φαινόμενα, όπως τυφώνες, πλημμύρες, ξηρασίες και καύσωνες δεν φτάνουν να πείσουν την κοινή γνώμη, τους πολιτικούς, αλλά κυρίως τους βιομηχάνους ότι πρέπει να αλλάξουν μυαλά, διότι σε λίγες δεκαετίες δεν θα υπάρχουν αγορές να διαθέσουν τα προϊόντα τους.

Τι μπορείς να κάνεις: Κυριότερες πηγές ρύπων είναι η κατοικία μας, αλλά και το μέσο, που χρησιμοποιούμε για τις μετακινήσεις μας. Η ενεργειακή αναβάθμιση της κατοικίας μας, η χρήση του ποδηλάτου, των μέσων μαζικής μεταφοράς ή και τον ποδιών μας αντί του αυτοκινήτου μπορούν να μειώσουν δραστικά το οικολογικό μας αποτύπωμα. Εάν πρέπει να χρησιμοποιήσετε οπωσδήποτε αυτοκίνητο εξετάστε την προοπτική αντικατάστασης του συμβατικού σας οχήματος με ένα υβριδικό ή ηλεκτροκίνητο. Αν χρησιμοποιείτε συχνά το αεροπλάνο, το πλέον ρυπογόνο μέσο, μπορείτε να μειώσετε το περιβαλλοντικό σας αποτύπωμα με την ένταξή σας σε ένα πρόγραμμα αντιστάθμισης εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα.


Ρύπανση

Η ατμοσφαιρική ρύπανση και η κλιματική αλλαγή είναι αλληλένδετες, καθώς τα ίδια αέρια που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου είναι τα ίδια που δημιουργούν αποπνικτική κατάσταση στις μεγάλες πόλεις και απειλούν τη δημόσια υγεία. Το Πεκίνο, το Παρίσι, αλλά και η Αθήνα είναι παραδείγματα μεγαλουπόλεων όπου το βιοτικό επίπεδο υποβαθμίζεται σημαντικά λόγω της ατμοσφαιρικής ρύπανσης. Η ρύπανση των υδάτινων πόρων, αλλά και των εδαφών μπορεί να μην είναι τόσο ορατές, αλλά δεν είναι λιγότερο σημαντικές. Σύμφωνα με το Εθνικό Συμβούλιο Φυσικών Πόρων των ΗΠΑ, η ρύπανση του νερού αποτελεί τον μεγαλύτερο υγειονομικό κίνδυνο στη χώρα, ενώ στην Κίνα το 20% της καλλιεργήσιμης γης έχει μολυνθεί από τοξικά βαρέα μέταλλα με ανυπολόγιστες συνέπειες για το περιβάλλον, την ασφάλεια των τροφίμων και την υγεία των τοπικών κοινοτήτων. Τη ρύπανση των εδαφών εντείνει επίσης η χρήση παρασιτοκτόνων και λιπασμάτων.



Τι μπορείς να κάνεις:  προτείνονται τα αντίστοιχα για την κλιματική αλλαγή. Μπορείτε επίσης -ίσως όχι στην Ελλάδα υπό τις παρούσες συνθήκες- να εγκαταστήσετε ένα φωτοβολταϊκό επί στέγης ή μια μικρή ανεμογεννήτρια και να μειώσετε την εξάρτησή σας από τα ορυκτά καύσιμα.


Αποδάσωση

Τα δάση είναι σημαντικά στην αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής καθώς λειτουργούν ως “φρεάτια άνθρακα”, που σημαίνει ότι απορροφούν διοξείδιο του άνθρακα που ειδάλλως θα κατέληγε στην ατμόσφαιρα. Εκτιμάται ότι το 15% των παγκόσμιων εκπομπών ρύπων προέρχονται από την αποδάσωση. Η αποψίλωση των δασών απειλεί επίσης τα ζώα και τους ανθρώπους που βασίζονται σε αυτά για την επιβίωσή τους. Ιδιαίτερα πολύτιμα είναι τα τροπικά δάση όπου ενδημεί το 80% των παγκόσμιων ειδών. Παρόλα αυτά, το 17% του δάσους του Αμαζονίου έχει αποψιλωθεί για τη δημιουργία βοσκότοπων. Σε αυτή την περίπτωση όχι μόνο δεν απορροφάται διοξείδιο του άνθρακα λόγω της υλοτόμησης, αλλά εκμπέμπονται τεράστιες ποσότητες μεθανίου από την εκτροφή βοοειδών.

Τι μπορείς να κάνεις: πάρε μέρος σε δράσεις αναδάσωσης και καθαρισμού των δασών, όπως αυτές που διοργανώνει η ΑΥΡΑ, μην χρησιμοποιείς χαρτοπετσέτες, αλλά υφασμάτινες που μπορούν να επαναχρησιμοποιηθούν και αγόραζε πιστοποιημένα προϊόντα υπεύθυνης υλοτομίας. Μην αγοράζεις προϊόντα από φοινικέλαιο για να μην συμβάλλεις στην αποδάσωση στην Ινδονησία και τη Μαλαισία.


Έλλειψη νερού

Καθώς ο παγκόσμιος πληθυσμός αυξάνεται και η κλιματική αλλαγή προκαλεί ανομβρίες και ξηρασίες, η έλλειψη υδάτινων πόρων αναδεικνύεται σε μείζον περιβαλλοντικό και κοινωνικό πρόβλημα. Μόλις το 3% των υδάτινων πόρων παγκοσμίως είναι πόσιμοι, ενώ 1,1 δισεκατομμύρια άνθρωποι δεν έχουν πρόσβαση σε καθαρό και ασφαλές νερό.

Τι μπορείς να κάνεις: η αποδοτική χρήση του νερού είναι πολύ σημαντική. Ειδικά στα αστικά κέντρα παρατηρείται κατασπατάληση υδάτινων πόρων.  Τεχνολογικές λύσεις  και διάφοροι έξυπνοι τρόποι θα μας βοηθήσουν για να σταματήσουμε τη σπατάλη αυτού του πολύτιμου πόρου.



Απώλεια της βιοποικιλότητας

Οι παρεμβάσεις του ανθρώπου στους βιότοπους της άγριας ζωής, αλλά και η κλιματική αλλαγή προκαλούν ταχεία μείωση της βιοποικιλότητας. Σύμφωνα με τον σχετικό δείκτη του WWF, η βιοποικιλότητα έχει μειωθεί κατά 27% τα τελευταία 35 χρόνια.

Τι μπορείς να κάνεις: ως καταναλωτής προστάτευσε τη βιοποικιλότητα αγοράζοντας περιβαλλοντικά υπεύθυνα προϊόντα. Επίσης, η επαναχρησιμοποίηση, η ανακύκλωση και η κομποστοποίηση προστατεύουν τη βιοποικιλότητα.


Διάβρωση και υποβάθμιση των εδαφών

Οι μη βιώσιμες γεωργικές πρακτικές έχουν προκαλέσει διάβρωση των εδαφών με συνέπεια τη μείωση της καλλιεργήσιμης γης, τη ρύπανση του υδροφόρου ορίζοντα, την αύξηση των πλημμυρικών φαινομένων και την ερημοποίηση. Σύμφωνα με το WWF έχει χαθεί το 50% της φυτικής γης του πλανήτη τα τελευταία 150 χρόνια.

Τι μπορείς να κάνεις: υποστήριξε τη βιώσιμη γεωργία, αγόραζε προϊόντα οργανικής καλλιέργειας και όχι προϊόντα εντατικής και χημικά υποβοηθούμενης παραγωγής. Μπορείτε επίσης να φτιάξετε το δικό σας οικολογικό μποστάνι.